Халафская культура

В VI тыс. хассунские племена сменило население, культуру которого археологи называют Халафской. Кроме Северной Месопотамии, эти племена, видимо, были распространены в Сирии и на Армянском нагорье и, возможно, они частично ассимилировали местные хассунские племена в Верхней Месопотамии.

В этот период большого развития достигают ремесла, особенно гончарное дело и металлургия. Так, в одном из халафских поселений, Арпачие, были найдены остатки гончарных печей и «дом гончара». Полихромная керамика, характерная для этой культуры, сменяет более древнюю группу монохромной керамики. Она разнообразна по форме, узоры на посуде преимущественно орнаментальны, и основным достижением керамистов этого времени можно считать введение цвета: мягкая цветовая гамма разнообразных желтых и коричнево-красных тонов фона в сочетании с черным, красным, коричневым, желтым узорами. Краски обычно наносились на неполированную шероховатую поверхность, а затем, в процессе обжига, становились блестящими, глянцевыми. Фигуры животных и людей выполнены условно и обобщенно, большей частью образуя орнаментальный фриз. Встречаются фигурки животных и сосуды в форме животных, а также вылепленные из глины условно трактованные фигурки женщин с чрезмерно подчеркнутыми признаками материнства (полные бедра, живот, груди, но при этом головы или нет вовсе, или она почти не проработана). Также найдены печати в форме пуговицы, розетки, которые оттискивались на глине и, видимо, использовались одновременно и как украшения – разновидность магических амулетов – и как знаки собственности, опять-таки охраняемой магически. Такие просверленные насквозь печати-украшения выполнены из мягких пород камня. Узор, который вырезался на них — обычно геометрический орнамент или Условное изображение животного.