Регионы Ближнего Востока

Африканская часть Ближнего Востока занимает северо-восточный угол африканского континента, почти сплошь покрытый саваннами и тропическими каменистыми и щебнистыми пустынями, пересеченными длинными грядами высоких песчаных барханов.

Пустыни эти прорезаны с юга на север узкой зеленой полосой, тянущейся на тысячи километров и окаймляющей реку Нил. В среднем течении Нила расположено несколько гряд порогов, самый нижний из которых находится у современного города Асуан.

К северу отсюда в древности начиналась историческая область Египет. Область к югу от первого порога называлась Кушем или (с X века н.э.) Нубией.

От азиатской части Ближнего Востока Египет отделяет полоса Суэцкого перешейка и пустыня Синай, а также Южная Палестина, к которой с юга примыкает огромный покрытый пустынями Аравийский полуостров, расположенный между Красным морем, Индийским океаном и Персидским заливом.

К северу от него, между Средиземным, Черным, Каспийским морями и Персидским заливом находится так называемая Передняя Азия. Она разделена по диагонали реками Евфратом, текущим с северо-запада на юго-восток, с Армянского нагорья в Персидский залив, и Тигром, текущим восточнее, параллельно Евфрату (область между Тигром и Евфратом называется Месопотамией или Двуречьем), и граничит к западу от Евфрата с Сирийско-Аравийской пустыней, а в северной части окружена с трех сторон горными районами Палестины, Ливана, Сирии (к которой на северо-востоке примыкает полуостров Малая Азия или Анатолия), а так же Армянского и Иранского плато.

Историко-географические области, на которые в древности делился Ближний Восток, не совпадают с современным делением на государства. Ныне на этих территориях расположены Арабская Республика Египет, государства: Израиль, Иордания, Ливан, Сирия, Турция, Иран, Ирак, Судан, Эфиопия, Саудовская Аравия, Йемен, Оман и ряд арабских «нефтяных княжеств» у побережья Персидского залива вплоть до Кувейта, граничащего с Ираком.

Закавказье входит в состав СССР: западная и север центральной части – в состав Грузии, южная часть центра – в состав Армении, восточная – Азербайджана.